Artefato de Griffin devolvido ao Irã dos EUA é uma farsa

Artefato de Griffin devolvido ao Irã dos EUA é uma farsa

No mês passado, relatamos um grande desenvolvimento para a ética na arqueologia quando vimos os EUA devolverem um artefato historicamente significativo ao Irã - um precioso cálice de prata persa datado de 2.700 anos que retrata um Grifo, uma criatura mítica com o corpo de um leão e o cabeça e asas de águia, encontradas nas lendas de muitas culturas ao redor do mundo. Mas, infelizmente, a medida, que pretendia ajudar as relações diplomáticas entre os EUA e o Irã, caiu de cara no chão depois que foi provado que o artefato é na verdade uma falsificação produzida em 1999. A descoberta causou um início profundamente problemático nas relações entre as duas nações.

Diz-se que o antigo artefato do Grifo foi feito por volta de 700 aC, durante o período pré-aquemênida, antes da fundação do primeiro Império Persa por Ciro, o Grande, no século 6 aC. Em seguida, foi aparentemente roubado por saqueadores da Caverna Kalmakarra, conhecida como Caverna Ocidental, a meio caminho de um penhasco nas terras altas do oeste do Irã em algum momento entre 1989 e 1992 e vendida a um comprador privado.

No entanto, o grifo foi visto pela primeira vez em Genebra, na galeria de proeminentes negociantes de arte iranianos, e em 2002 foi vendido para Paula Cussi, uma bilionária mexicana e curadora do Metropolitan Museum of Art. Cussi viu a peça pela primeira vez em Genebra em 1999, um ano antes de o negociante de antiguidades, Hicham Aboutaam, trazê-la de Zurique para os Estados Unidos. Como condição de venda, Cussi pediu a Aboutaam a autenticação da peça e ele prontamente convocou três pessoas para fornecer provas a Cussi, todas as quais afirmaram que o item datava de aproximadamente 700 aC e parece ter vindo da Caverna Ocidental . Seus testemunhos foram questionados, especialmente considerando que um deles examinou apenas uma pequena fatia da prata e outro deles era um egiptólogo e não estava qualificado para comentar o estilo das relíquias da Caverna Ocidental.

Uma investigação do Departamento de Imigração e Alfândega dos EUA (ICE) seguiu a jornada do artefato e quando a relíquia chegou a Nova York em 2003, a peça foi confiscada. O caso foi a tribunal em Nova York, Aboutaam devolveu o dinheiro a Cussi e pagou uma multa de US $ 5.000. O comprador recebeu seu dinheiro de volta e o artefato foi apreendido, mas o mercado quase não foi perturbado. O artefato ficou no armazenamento da Segurança Interna por uma década, até seu recente retorno ao Irã.

Para Oscar White Muscarella, curador do Metropolitan Museum of Art e maior autoridade em falsificações de antiguidades, bastou uma olhada em uma fotografia da relíquia para provar a ele que ela é falsa. É feito de seções de prata unidas para formar um grifo alado que anda sobre pés abertos e com garras. O mais improvável são três funis, dois nas laterais saindo do corpo abaixo das asas e um que se projeta na parte traseira da criatura. O design do grifo como saxofone não tem paralelos no mundo antigo, exceto talvez entre outros objetos “ditos serem” do oeste do Irã que apareceram no mercado de antiguidades. Segundo Muscarella, parece rude e absurdo e deveria ter levado o comprador a perguntar que tipo de bobagem estava sendo empurrada. Ele descreveu o objeto da seguinte maneira:

“O recipiente foi rotulado de forma consistente como um ríton na impressão, mas isso seria correto apenas se a boca aberta da criatura servisse como um bico para os líquidos despejados nos funis (vinho, água, resíduos corporais?). É um artefato iraniano moderno. Por razões estilísticas e técnicas - a cabeça do grifo está congelada e muda, seus olhos fixos, os padrões da cabeça, das asas e das pernas são estranhos e sem sentido, e os rebites das pernas são modernos: todos atributos diferentes de qualquer concepção antiga - eu condenei isso como uma falsificação. ”

Infelizmente, o caso mostra que o sistema que permite que objetos sejam arrancados do solo de locais de imenso significado histórico é simplesmente muito lucrativo para ser encerrado. Os ricos e poderosos querem o que querem, o mercado oferece, e estudiosos e museus participam em troca de uma parte da ação.


    & quotAmerica & # 8217s Souvenir to the Iranian People & quot & # 8230 a Fake?


    & # 8220Estamos levando isso como uma lembrança da América & # 8217s para o povo iraniano. & # 8221

    & # 8212 Mohammad-Ali Najafi, Diretor de Antiguidades Iranianas, falando para a CNN.

    & # 8220A determinação de & # 8220autêntica & # 8221 nunca deve ser feita com base na falta de evidências em contrário. As evidências precisam apoiar a autenticidade. & # 8221 & # 8212 Mark Rasmussen, investigador científico / coleções raras

    O grande degelo nas relações entre os EUA e o Irã foi comprometido. A maior autoridade mundial em antiguidades falsifica & # 8212 o especialista de longa data do Metropolitan Museum of Art Oscar White Muscarella, que escavou nos anos 1960 no Irã & # 8212 me disse que & # 8220America & # 8217s souvenir para o iraniano pessoas, & # 8221 o recém-devolvido grifo de prata supostamente com 2.700 anos e da caverna Kalmakarra do Irã & # 8217, é na verdade uma falsificação moderna. Um grande escândalo está se formando quando o governo iraniano, informado da natureza duvidosa do artefato, agora examina o presente dos EUA para verificar sua autenticidade. A seguir está a descrição de Muscarella & # 8217s do objeto, que apareceu no ano passado em um volume iraniano em homenagem a Massoud Azarnoush, o falecido diretor do Centro Iraniano de Pesquisa Arqueológica (Oscar Muscarella, & # 8220An Unholy Quartet: Museum Trustees, Antiquity Dealers, Scientific Experts, and Government Agents, Papers in Honor of Massoud Azarnoush, IranNegar Publication, Tehren, 2012).

    & # 8220O artefato é um recipiente oco de prata, formado a partir de várias unidades unidas para criar um grifo alado e de boca aberta, que anda tanto com as garras quanto com os cascos. Seu corpo é fornecido com três grandes funis verticais, dois presos nas laterais, o terceiro inserido na abertura aumentada (certamente desconfortável) aumentada do ânus da criatura & # 8217s. Não tenho informações sobre o método de fabricação, exceto pela presença de rebites de ligação nas pernas. De uma fotografia mostrando uma escala, parece ser pequeno, com uma largura de 20 cm. e uma altura total de 17,5 cm / 7 polegadas. O recipiente foi rotulado de forma consistente com um ríton impresso, mas isso seria correto apenas se a boca aberta da criatura servisse como um bico para os líquidos despejados nos funis (vinho, água, excrementos corporais?). . . . É um artefato iraniano moderno. Por razões estilísticas e técnicas & # 8212 a cabeça do grifo & # 8217s está congelada e muda, seus olhos fixam, os padrões da cabeça, asas e pernas são estranhos e sem sentido, e os rebites das pernas são modernos: todos atributos diferentes de qualquer concepção antiga & # 8212 I condenou-o como uma falsificação. & # 8221

    Mencionei casualmente a natureza duvidosa do artefato em uma entrevista de 2006 com Hicham Aboutaam. Aboutaam é um negociante de antiguidades libanês que vendeu o grifo de prata em 2002 por US $ 950.000 para Paula Cussi, uma bilionária mexicana e curadora do Metropolitan Museum of Art. Cussi viu a peça pela primeira vez em Genebra em 1999, um ano antes de Hicham Aboutaam trazê-la de Zurique para os Estados Unidos. Aboutaam é dono da Phoenix Ancient Art Gallery na Madison Avenue com o irmão Ali. Os irmãos também possuem uma galeria em Genebra. Seguiu-se uma investigação do Departamento de Imigração e Alfândega dos EUA (ICE) e a peça foi confiscada porque Aboutaam alegou que o objeto havia sido retirado da Síria e não do Irã antes de 1999 (fatura falsa). O caso foi a tribunal em Nova York, Aboutaam devolveu o dinheiro a Cussi e pagou uma multa de $ 5.000. O artefato foi armazenado no Queens por uma década, até seu recente retorno ao Irã. Mas aqui está o problema.

    Como condição para a venda, Cussi pediu a Hicham Aboutaam a autenticação da peça. Aboutaam estendeu a mão para três pessoas. o New York Times relatou no momento do julgamento de Aboutaam que & # 8220Hicham Aboutaam enviou a peça a três especialistas, que determinaram que seu acabamento ou conteúdo de metal eram consistentes com outros objetos da Caverna Ocidental e locais próximos no Irã. & # 8221 O NYT A história é enganosa, entretanto, porque nem todos os três & # 8220autenticadores & # 8221 viram o objeto inteiro. Um deles viu apenas uma fatia de prata 1 & # 8211 1/4 & # 8243. Além disso, enquanto dois dos especialistas eram qualificados para comentar sobre o metal (não o estilo), o terceiro era um egiptólogo e especialista em joias antigas e não estava qualificado para comentar sobre o estilo do chamado grifo da Caverna Ocidental ou sobre a ciência dos materiais. Já ouvi falar de todos os três que examinaram as evidências de Aboutaam. Quem viu o objeto inteiro e testou o metal foi Tom Chase, da Chase Art Services. Chase é conhecido no mundo dos museus por sua experiência em metais. Ele também analisou o metal em Stuart Pivar & # 8217s & # 8220bronze boy & # 8220. Chase me disse por telefone que a peça parecia um pouco & # 8220 estranha & # 8221 mas, novamente, a análise de estilo não é o trabalho de Tom Chase & # 8217. Ele me enviou por e-mail o relatório de materiais, originalmente enviado a Aboutaam e datado de 9 de maio de 2002 (agora registrado no escritório do Procurador-Geral de Nova York & # 8217s). De acordo com Chase, o objeto é um recipiente oco para beber & # 8220com 3 copos de vinho presos ao corpo & # 8221 a boca do grifo aberta para servir. Ele observa no relatório que o objeto é composto por 15 peças separadas (sem contar os rebites):

    & # 8220 o peito e a cabeça (possivelmente fundidos), a parte posterior do corpo, as três taças, as duas asas, as quatro pernas e os quatro pés (fundidos). Os pés parecem estar soldados na parte inferior das pernas. As duas seções do corpo parecem ser soldadas. O resto das juntas são feitas rebitando as peças. Em vários casos, a junta é flangeada para ter resistência mecânica adequada. & # 8221

    Chase escreveu que foi difícil amostrar o objeto & # 8220 porque não há borda inferior na forma & # 8221. Ele decidiu fazer um corte 1- 1/4 & # 8243, usando uma serra, da parte inferior do funil traseiro. Ele então compartilhou esse corte de amostra com Peter Northover, chefe do grupo de arqueologia baseado em ciência de materiais da Oxford University & # 8217s. Chase explica ainda mais sua decisão na amostragem:

    & # 8220As partes superiores das xícaras seriam boas candidatas para amostragem, mas são muito proeminentes quando o objeto está em exibição. A parte inferior das partes dianteira e traseira do corpo são perfeitamente perfeitas e suavizadas, e seria uma pena tirar uma amostra de uma dessas áreas. & # 8221

    Ele notou que as escalas do grifo & # 8217s eram punções em forma de crescente e & # 8220 o resto do design parece ter sido feito principalmente com uma ferramenta de perseguição linear simples, golpes de martelo repetidos na ferramenta conforme ela se move ao longo das linhas de formação. & # 8221 Chase indicou que outra peça enviada a ele por Aboutaam, um touro-leão, tinha marcas de punção e ferramentas de perseguição, mas as marcas de punção eram anulares e não em forma de crescente. Ele disse que o grifo era velho, que ele & # 8217d detectou um & # 8220 padrão granular & # 8221 no ombro frontal direito, resultado da & # 8220migração do cobre e fragilização com a idade. & # 8221 Mas ele também me disse em uma conversa que mesmo que o metal seja antigo, um artefato ainda pode ser uma falsificação moderna. Chase concluiu em seu relatório que outros testes poderiam ser realizados no objeto, & # 8220 incluindo ativação de nêutrons para oligoelementos na prata (ou outros métodos de oligoelementos), estudo adicional dos produtos de corrosão e estudo cuidadoso do cruzamento metalográfico seção & # 8221. Ele avisou que Peter Northover estava fazendo este teste. Northover não examinou o objeto real. Northover recentemente me enviou um e-mail explicando que & # 8220 ao olhar para uma suposta peça de metal antiga & # 8221 cinco critérios devem ser atendidos, e ele concluiu:

    & # 8220Para uma peça como o grifo passar, TODAS [ênfase adicionada] essas caixas devem ser marcadas. Se for a peça que penso que seja, ENTÃO FOI LIMPA [grifo nosso], o que limita as informações relativas à quinta questão. & # 8221

    Northover disse que as cinco caixas que precisam ser marcadas são:

    & # 8220 [1] a liga está correta para o período e local

    [2] o padrão de impureza, pois reflete os minérios originais e o histórico de processamento deve estar correto para o período e local

    [3] os métodos de fabricação devem ser adequados

    [4] qualquer corrosão interna deve ser consistente com a idade proposta

    [5] a condição da superfície e a corrosão devem ser consistentes com a suposta história da peça: isso é mais complicado porque muitas peças são limpas ou repatinadas, mas muitas vezes podemos distinguir um tratamento de patinação artificial. & # 8221

    Northover também indicou que, & # 8220 [para] algumas ligas e ligas de prata são algumas, as mudanças relacionadas ao envelhecimento na microestrutura devem ser consideradas. Esta é uma área de pesquisa ativa e nossa compreensão da questão está em desenvolvimento contínuo. & # 8221 O terceiro especialista é Jack Ogden, da Striptwist Ltd, com quem entrei em contato por telefone no Reino Unido. Ogden é um egiptólogo e especialista em joias antigas, como mencionado acima, e não em ciência dos materiais & # 8212, ele admite que só fez alguns cursos sobre o assunto. Ogden comentou anteriormente sobre a fraude do Tesouro de Dorak em uma série de artigos meus em 2005, por causa de uma ligação com o Egito antigo. Sobre o grifo, Ogden me disse que viu o objeto apenas uma vez em 2002, ele pensa na galeria Aboutaam & # 8217s. Embora ele não tenha registro de onde o viu, ele disse que nunca comenta uma peça que não tenha sido capaz de & # 8220examinar de perto & # 8221. Ogden não examinou o grifo uma segunda vez nem o enviou a um laboratório para teste. As peças que saíam da área eram em geral estilisticamente peculiares, Ogden disse ainda, & # 8220 e quem sabe o que eles fizeram três milênios atrás? & # 8221 Ele acha que a abordagem estilística deveria ser & # 8220 ignorada & # 8221 no caso do grifo , que é tudo sobre materiais. Novamente, esta não é uma área de Ogden para comentar. A seguir está a análise de Ogden & # 8217 do objeto, que ele me enviou por e-mail:

    & # 8220Eu estava convencido de sua genuinidade e, como acontece com grande parte da chamada descoberta de caverna, que recebeu uma grande quantidade de cobertura online e da imprensa na década de 1990, o estilo estranho é na verdade bastante reconfortante. Sem dúvida, houve algumas falsificações feitas no despertar da descoberta, mas havia tanto do grupo original genuíno que não era realmente necessário!

    Entre minhas razões para acreditar que o objeto seja genuíno, estavam a construção geral e os tipos de marca da ferramenta & # 8211 para o período. Havia a presença de conserto antigo & # 8211 havia sinais claros de uso, depois danos (incluindo asa quebrada) e depois conserto & # 8211, tudo na antiguidade. Particularmente atraente foi a marcada corrosão sob tensão em algumas áreas. Este é um tipo de corrosão causado pelas áreas ricas em cobre da estrutura cristalina da prata corroendo preferencialmente em relação às áreas ricas em prata. O resultado é um craqueamento que segue os limites do cristal da prata. Com a prata, a presença de tais rachaduras é considerada uma evidência extremamente forte de idade considerável. Teoricamente, pode ser possível replicar isso em uma peça moderna de prata adicionando certos oligoelementos à liga, além de algum tipo de tratamento térmico, mas não tenho conhecimento de qualquer implementação bem-sucedida disso por falsificadores.

    Eu realmente não vejo razão para duvidar de sua antiguidade, como eu disse, o estilo um tanto estranho realmente conta a seu favor (os falsificadores tendem a copiar tipos conhecidos...) & # 8221

    Curiosamente, o ICE não respondeu ao pedido de Oscar Muscarella & # 8217s de fotos do grifo há vários anos. Mas, de acordo com Muscarella, em 2005/2006 o agente do ICE James McAndrew enviou fotos do objeto para um estudioso da história da arte iraniana, Wouter Henkelman, agora em Paris na Ecole Pratique des Hautes Etudes, Sciences Historiques et Philologiques. Henkelman perguntou a McAndrew sobre a formação cultural do grifo & # 8217s. Muscarella disse que Henkelman informou ao agente do ICE, James McAndrew, que o grifo era uma falsificação e compartilhou as fotos com Muscarella. Muscarella também me disse que um agente dos EUA encarregado do caso do grifo solicitou que o Met aceitasse o grifo Aboutaam / Cussi como empréstimo. Ele não ficou claro se isso foi antes ou depois de Henkelman informar a McAndrew que o grifo era uma falsificação. (Nota: No momento em que este artigo está sendo publicado, Henkelman não foi encontrado para comentar.) O governo Obama deveria ter verificado mais antes de enviar sua oferta de paz ao Irã? Em breve descobriremos. . . Enquanto isso, Muscarella não coloca a culpa nos ombros de Obama. Ele acha que os EUA estavam certos em enviar um presente cultural ao Irã, mas não aquele.

    Suzan Mazur é o autor de The Altenberg 16: An Expose & # 8217 of the Evolution Industry e de um próximo livro sobre Origin of Life. Seus relatórios foram publicados no Financial Times, The Economist, Forbes, Newsday, Philadelphia Inquirer, Archaeology, Connoisseur, Omni e outros, bem como na PBS, CBC e MBC. Ela foi convidada em McLaughlin, Charlie Rose e vários programas da Fox Television News. Por alguns anos ao longo do caminho, ela foi uma modelo de passarela, visitando o Irã em 1976 como parte de uma viagem de boa vontade do bicentenário dos EUA no Oriente Médio (o ex-diretor da CIA Richard Helms era então embaixador no Irã e compareceu à gala de moda em Tehren).

    Suzan Mazur é o autor de The Altenberg 16: An Expose & # 8217 of the Evolution Industry e de um livro a ser publicado sobre Origin of Life. Seus relatórios foram publicados no Financial Times, The Economist, Forbes, Newsday, Philadelphia Inquirer, Archaeology, Connoisseur, Omni e outros, bem como na PBS, CBC e MBC. Ela foi convidada em McLaughlin, Charlie Rose e vários programas da Fox Television News. Por alguns anos ao longo do caminho, ela foi uma modelo de passarela, visitando o Irã em 1976 como parte de uma viagem de boa vontade do bicentenário dos EUA no Oriente Médio (o ex-diretor da CIA Richard Helms era então embaixador no Irã e participou da gala de moda em Tehren).


    O cálice que ajudou a tornar possível o acordo nuclear com o Irã

    WASHINGTON - Muitos caminhos levaram ao acordo internacional para conter temporariamente o programa nuclear do Irã: reuniões secretas em Omã, negociações formais em Genebra e um encontro tranquilo em Nova York envolvendo dois diplomatas e um cálice de prata requintado na forma de uma criatura alada mítica.

    A última sessão levou, em setembro, à devolução do cálice ao Irã, onde as autoridades o saudaram como um gesto de amizade dos Estados Unidos. A mudança foi orquestrada por um diplomata de nível médio da Missão dos EUA nas Nações Unidas, que inventou uma maneira de contornar uma ausência de 30 anos nas relações formais.

    “Eu não tinha certeza se conseguiríamos”, disse ele. “Eles não falam conosco. Não falamos com eles. ”

    O diplomata operou sob regras que impediram a maior parte do contato com autoridades iranianas em toda a sua carreira. Mesmo agora, por causa da sensibilidade das relações entre os dois países, ele foi autorizado a discutir o intercâmbio apenas com a condição de que ele e outros envolvidos não fossem identificados.

    O episódio começou durante o verão, quando os especialistas do governo Obama em Oriente Médio se reuniram para debater uma questão delicada de diplomacia: como reconhecer a eleição do novo presidente moderado do Irã, Hassan Rouhani, de uma forma que pudesse transmitir boa vontade e mostrar respeito ao iraniano pessoas.

    Um especialista sugeriu que o presidente Obama apertasse a mão de Rouhani na cúpula do outono das Nações Unidas. Outro apresentou a ideia de uma mensagem em vídeo de Obama aos iranianos.

    Mas um especialista do Irã surgiu com outra possibilidade de devolver o cálice cerimonial de prata. Autoridades acreditam que ele foi saqueado de uma caverna iraniana e importado ilegalmente. Foi apreendido pela alfândega dos EUA em 2003 e armazenado desde então em uma mortalha de algodão em um depósito federal em Queens.

    Por uma década, o Irã buscou a devolução do cálice, que as autoridades locais consideravam como parte do patrimônio cultural do país. Atender a essa demanda, pensavam os americanos, poderia construir boa vontade para os EUA e, assim, fortalecer Rouhani, que conquistou a presidência em parte ao prometer melhorar as relações.

    Apoiar Rouhani, eles pensaram, seria a chave para chegar a qualquer acordo sobre o programa nuclear, ao qual os linha-dura tanto do Irã quanto dos Estados Unidos certamente se oporiam.

    “Este não seria apenas um gesto para funcionários do governo”, disse um alto funcionário do governo que participou da reunião. “Este seria um gesto significativo para o povo do Irã”.

    Alguns especialistas acreditam que a embarcação, conhecida como rhyton, foi construída no século 7 aC no que mais tarde se tornou o Império Persa, hoje Irã. Possui três taças em forma de trombeta que brotam do corpo de um grifo, uma criatura fabulosa que normalmente tem a cabeça e as asas de um pássaro e o corpo de um leão. No cálice, os olhos são fundos e bem abertos, como os de uma ave de rapina.

    O objeto era supostamente parte de um depósito de antiguidades encontrado em uma caverna perto da fronteira com o Iraque na década de 1980, logo após a Revolução Islâmica do Irã.

    “Esses foram grandes tesouros de uma grande civilização”, disse Fariborz Ghadar, um estudioso iraniano que serviu como vice-ministro da Economia do xá iraniano. “A descoberta deles foi de grande significado para aqueles que se consideram persas, que honram esse período da história.”

    Em 2003, o cálice apareceu nas mãos de um conhecido negociante de antiguidades, Hicham Aboutaam, que dirigia uma empresa com sede em Genebra. Ao passar pela alfândega dos EUA no Aeroporto Internacional de Newark, Aboutaam apresentou um certificado indicando que o navio era da Síria. Ele foi liberado.

    Aboutaam então começou a documentar o valor do objeto. Três especialistas que ele consultou determinaram que era do Irã; dois concluíram que era consistente com as antiguidades retiradas da caverna. Um colecionador de arte estava disposto a pagar US $ 1 milhão, mas investigadores federais perceberam. Eles acusaram que o objeto havia sido retirado do Irã de forma ilícita, tornando sua importação ilegal para os EUA. O traficante foi processado e pagou uma multa de US $ 5.000.

    O cálice foi então colocado em uma unidade de armazenamento climatizada.

    O valor do cálice permanece incerto. Alguns afirmaram que não tem 2.700 anos, mas uma farsa moderna. Mas as autoridades iranianas insistiram que é genuíno e exigiram seu retorno.

    No Irã, disse Ghadar, a apreensão de qualquer uma das antiguidades da nação pelo Ocidente "foi um sinal de grande desrespeito".

    Quando Rouhani anunciou planos de comparecer à Assembleia Geral da ONU em Nova York em setembro, os assessores de Obama decidiram que era o momento certo para um gesto.

    Um dia depois de Obama fazer seu discurso anual ao órgão mundial, o diplomata americano recebeu um e-mail de Washington, que leu em sua mesa a três quarteirões da sede da ONU. Ele foi instruído a encontrar uma maneira de devolver o cálice do grifo aos iranianos sem alarde antes que Rouhani partisse em dois dias.

    Um mensageiro do Departamento de Segurança Interna, do qual a alfândega é uma divisão, levou o grifo em uma caixa marrom empoeirada do Queens para os escritórios de Manhattan da Missão dos EUA na ONU.

    O diplomata assinou a assinatura no saguão e pôs em prática um plano que vinha tramando.

    Diplomatas americanos e iranianos podem conversar uns com os outros sobre uma pequena lista de questões, como ajudar os iranianos a abrir uma conta bancária ou obter placas diplomáticas.

    O diplomata norte-americano ligou para o contato iraniano para tratar dessas questões e disse que tinha algo a oferecer antes de Rouhani partir. O iraniano concordou em se encontrar.

    Rapidamente, o diplomata tirou uma foto do grifo e imprimiu um cartão explicando sua história e porque estava nas mãos dos EUA. O contato iraniano pode não reconhecer o objeto, ele se preocupou.

    Achando que uma caixa de papelão não era uma forma de presentear um objeto precioso, ele comprou uma sacola branca na Hallmark, escolhendo aquela cor para não dar a entender que era um presente.

    “Sacolas brancas lisas para presentes são, na verdade, meio difíceis de encontrar”, disse ele em uma entrevista recente.

    Agarrando a sacola enquanto caminhava para a reunião, ele ficou aliviado porque o lugar que escolheu estava fora do perímetro de segurança em uma seção da sede da ONU que estava quase vazia devido a reformas.

    “Eu não sabia como explicar isso se passasse por uma triagem de segurança”, disse ele.

    Quando ele se sentou, ele deslizou a sacola pela mesa de conferência. Ele disse que os Estados Unidos queriam dar o grifo a Rouhani. O diplomata iraniano olhou para dentro. Seus olhos se arregalaram.

    O iraniano se levantou, olhou para o americano e agradeceu. Nos 10 anos do diplomata americano no serviço estrangeiro, ele nunca teve uma reunião individual, muito menos contato visual prolongado, com um colega iraniano.

    “Ele fez um discurso adorável, me dizendo o quanto isso significava para o povo iraniano e para ele pessoalmente”, disse o diplomata dos EUA. “Foi um momento importante. Eu sei que nunca vou esquecer isso. "

    Dois dias depois, Rouhani aceitou um telefonema de Obama, o primeiro contato de alto nível desde 1979, quando militantes invadiram a embaixada dos Estados Unidos em Teerã, fazendo reféns por 444 dias.

    Nos Estados Unidos, a transferência diplomática, que o Departamento de Estado revelou em uma mensagem no Twitter, gerou reações mistas.

    “Há uma linha tênue entre gestos de amizade e gestos que mostram desespero para negociar”, disse Elliott Abrams, um assessor de política externa dos presidentes Reagan e George W. Bush. “Acho que um gesto como mover navios-aeródromos para o Golfo [Pérsico] tem mais chances de nos levar a uma negociação bem-sucedida.”

    Mas Ghadar disse que o retorno do grifo enviou uma mensagem importante aos iranianos.

    “Os iranianos continuavam dizendo:‘ Queremos que você nos mostre respeito ’”, disse ele. “Isso diz:‘ Com relação ao povo iraniano, estamos mandando isso de volta ’”.

    Em Teerã, Rouhani falou à mídia depois de retornar da ONU. Reclinado em uma poltrona em uma sala de conferências com painéis de madeira, ele disse que o retorno do grifo ocorreu com "a devida cerimônia".

    Um dia depois, Mohammad Ali Najafi, chefe do turismo e patrimônio cultural iraniano, convocou repórteres a seu escritório. Radiante, ele gentilmente segurou o grifo no alto e chamou-o de "um sinal de boa vontade dos EUA".

    Fotos apareceram em jornais pró-reforma, enquanto os linha-dura, irritados com as aberturas de Rouhani ao Ocidente, consideraram o cálice fraudulento.

    “Não parecemos um cavalo de presente na boca”, disse Najafi. “Mesmo que seja falso, vale a pena.”

    O correspondente especial Ramin Mostaghim em Teerã contribuiu para este relatório.

    Histórias de leitura obrigatória do L.A. Times

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    Rouhani está em casa com os EUA. Presente. do grifo de prata: relatórios

    O presidente iraniano Hassan Rouhani (C), Ali Akbar Velayati (L), conselheiro do líder supremo da república islâmica aiatolá Ali Khamenei e Eshaq Jahangiri (R), o primeiro vice-presidente chegam ao aeroporto de Mehrabad em Teerã, em 28 de setembro de 2013. (AFP)

    Teerã (AFP) - O presidente iraniano, Hassan Rouhani, trouxe para casa no sábado um artefato persa de 2.700 anos que o governo dos Estados Unidos lhe deu. um presente especial "para os iranianos, disseram a mídia.

    . Os americanos nos contataram na quinta-feira e disseram 'temos um presente para você'. Rouhani disse a repórteres ao chegar ao aeroporto de Teerã, informou a agência de notícias ILNA.

    . Eles o devolveram como um presente especial à nação iraniana.

    Rouhani estava falando de um copo persa de prata do século 7 aC no formato de um Grifo alado, uma criatura lendária com cabeça de águia e corpo de leão.

    É relatado que vale mais de um milhão de dólares.

    Depois de ser saqueado de uma caverna no Irã, a taça foi apreendida por funcionários da alfândega dos EUA em 2003, quando um negociante de artes tentou contrabandear para o país, de acordo com um tweet do Departamento de Estado.

    Mohammad Ali Najafi, chefe da organização de herança do Irã que acompanhou Rouhani a Nova York, deu as boas-vindas à notícia.

    "Esperamos que isso marque o início do retorno de outros artefatos", disse ele à agência oficial de notícias IRNA.

    Rouhani fez história na sexta-feira ao falar ao telefone com o presidente dos EUA, Barack Obama, no primeiro contato entre líderes iranianos e americanos desde a revolução islâmica de 1979.


    Conteúdo

    A derivação desta palavra permanece incerta. Pode estar relacionado com a palavra grega γρυπός (grypos), que significa 'curvo' ou 'enganchado'. Também poderia ter sido um empréstimo da Anatólia: compare acádio Karūbu (criatura alada), [ citação necessária ] e o querubim foneticamente semelhante. Uma palavra hebraica relacionada é כרוב (Kerúv). [6]

    A maioria das representações estátuas de grifos os retratam com garras semelhantes às de pássaros, embora em algumas ilustrações mais antigas os grifos tenham membros dianteiros de um leão, geralmente têm quartos traseiros de leão. A cabeça de sua águia costuma receber orelhas proeminentes, que às vezes são descritas como orelhas de leão, mas costumam ser alongadas (mais parecidas com as de um cavalo) e, às vezes, com penas.

    Raramente, um grifo é retratado sem asas ou um leão com cabeça de águia sem asas é identificado como um grifo. Na heráldica do século 15 e mais tarde, tal besta pode ser chamada de alke ou um Keythong.

    Quando retratado em brasões, o grifo é chamado de Opinicus, que pode ser derivado do nome grego Ophinicus, referindo-se à constelação astronômica da serpente. Nessas representações, tem o corpo de um leão com duas ou quatro patas, cabeça de águia ou dragão, asas de águia e cauda de camelo. [7]

    Representações de híbridos semelhantes a grifos com quatro pernas e uma cabeça de bico apareceram na arte iraniana e egípcia antiga que remonta a antes de 3000 aC. [8] No Egito, um animal parecido com um grifo pode ser visto em uma paleta cosmética de Hierakonpolis, conhecida como "Paleta de dois cães", [9] [10] que é datada de c. 3300–3100 aC. [11]

    Na mitologia iraniana, o grifo é chamado Shirdal, que significa "Águia-Leão". O Shirdal apareceu na arte antiga do Irã desde o final do segundo milênio AC. [12] Shirdals apareceram em selos cilíndricos de Susa já em 3000 aC. [13] Shirdals também são motivos comuns na arte do Luristão, na região norte e noroeste do Irã na Idade do Ferro e na arte aquemênida. [14]

    Criaturas do tipo grifo combinando cabeças de raptores e corpos de mamíferos foram retratadas no Levante, na Síria e na Anatólia na Idade do Bronze Médio, [15] [16] datando de cerca de 1950-1550 aC. [17] As primeiras representações de tipos de grifos na arte minóica são encontradas nos afrescos do século 15 aC na Sala do Trono do Palácio da Idade do Bronze de Knossos, restaurado por Sir Arthur Evans. Compostos de pássaros e mamíferos eram um tema decorativo na arte grega arcaica e clássica, mas se tornaram bastante populares nos séculos 6 e 5 aC, quando os gregos começaram a registrar relatos da criatura "gryps" de viajantes à Ásia, como Aristeas de Proconnesus. Na Ásia Central, a imagem do grifo foi incluída em artefatos citas de "estilo animal" dos séculos 6 a 4 aC, mas nenhum escrito explica seu significado.

    Imagens de Griffin apareceram na arte do Império Persa Aquemênida. Russian jewelry historian Elena Neva maintained that the Achaemenids considered the griffin "a protector from evil, witchcraft and secret slander". [18] But no writings exist from Achaemenid Persia to support her claim. Robin Lane Fox, in Alexandre o grande, 1973:31 and notes p. 506, remarks that a 'lion-griffin' attacks a stag in a pebble mosaic of the fourth century BC [19] at Pella, perhaps serving as an emblem of the kingdom of Macedon or a personal one of Alexander's successor Antipater.

    The Pisa Griffin is a large bronze sculpture that has been in Pisa in Italy since the Middle Ages, though it is of Islamic origin. It is the largest bronze medieval Islamic sculpture known, at over three feet tall (42.5 inches, or 1.08 m.), and was probably created in the 11th century AD in Al-Andaluz (Islamic Spain). [20] From about 1100 it was placed on a column on the roof of Pisa Cathedral until replaced by a replica in 1832 the original is now in the Museo dell' Opera del Duomo (Cathedral Museum), Pisa.

    Several ancient mythological creatures are similar to the griffin. These include the Lamassu, an Assyrian protective deity, often depicted with a bull or lion's body, eagle's wings, and human's head.

    Sumerian and Akkadian mythology feature the demon Anzu, half man and half bird, associated with the chief sky god Enlil. This was a divine storm-bird linked with the southern wind and the thunder clouds.

    Jewish mythology speaks of the Ziz, which resembles Anzu, as well as the ancient Greek Phoenix. The Bible mentions the Ziz in Psalms 50:11. This is also similar to a cherub. The cherub, or sphinx, was very popular in Phoenician iconography.

    In ancient Crete, griffins became very popular, and were portrayed in various media. A similar creature is the Minoan Genius.

    In the Hindu religion, Garuda is a large bird-like creature which serves as a mount (vahana) of the Lord Vishnu. It is also the name for the constellation Aquila.

    In medieval legend, griffins not only mated for life, but if either partner died, then the other would continue the rest of its life alone, never to search for a new mate. [ citação necessária ] The griffin was thus made an emblem of the Church's opposition to remarriage. [ duvidoso - discutir ] Being a union of an aerial bird and a terrestrial beast, it was seen in Christendom to be a symbol of Jesus, who was both human and divine. As such it can be found sculpted on some churches. [3]

    According to Stephen Friar's New Dictionary of Heraldry, a griffin's claw was believed to have medicinal properties and one of its feathers could restore sight to the blind. [3] Goblets fashioned from griffin claws (actually antelope horns) and griffin eggs (actually ostrich eggs) were highly prized in medieval European courts. [21]

    When Genoa emerged as a major seafaring power in the Middle Ages and the Renaissance, griffins commenced to be depicted as part of the republic's coat of arms, rearing at the sides of the shield bearing the Cross of St. George.

    By the 12th century, the appearance of the griffin was substantially fixed: "All its bodily members are like a lion's, but its wings and mask are like an eagle's." [22] It is not yet clear if its forelimbs are those of an eagle or of a lion. Although the description implies the latter, the accompanying illustration is ambiguous. It was left to the heralds to clarify that.

    UMA hippogriff is a legendary creature, supposedly the offspring of a griffin and a mare.

    In heraldry, the griffin's amalgamation of lion and eagle gains in courage and boldness, and it is always drawn to powerful fierce monsters. It is used to denote strength and military courage and leadership. Griffins are portrayed with the rear body of a lion, an eagle's head with erect ears, a feathered breast, and the forelegs of an eagle, including claws. These features indicate a combination of intelligence and strength. [23]

    Griffins may be shown in a variety of poses, but in British heraldry are never shown with their wings closed. Heraldic griffins use the same attitude terminology as the lion, with the exception that where a lion would be described as rampant a griffin is instead described as segreant. [24]

    In British heraldry, a male griffin is shown without wings, its body covered in tufts of formidable spikes, with a short tusk emerging from the forehead, as for a unicorn. [25] This distinction is not found outside of British heraldry even within it, male griffins are much rarer than winged ones, which are not give a specific name. It is possible that the male griffin originated as a derivation of the heraldic panther. [24]

    o sea-griffin, also termed the gryphon-marine, is a heraldic variant of the griffin possessing the head and legs of the more common variant and the hindquarters of a fish or a mermaid. Sea-griffins are present on the arms of a number of German noble families, including the Mestich family of Silesia and the Barony of Puttkamer. [24]

    o opincus is another heraldic variant, which is depicted with all four legs being those of a lion. Occasionally, its tail may be that of a camel or its wings may be absent. The opincus is rarely used in heraldry, but appears in the arms of the Worshipful Company of Barbers. [26]

    Griffin in Johann Vogel: Meditationes emblematicae de restaurata pace Germaniae, 1649

    A heraldic griffin passant of the Bevan family crest

    Heraldic guardian griffin at Kasteel de Haar, Netherlands, 1892–1912

    The Gryf coat of arms of the knighthood family Gryfici. Used by c. 481 Polish noble families.

    In architectural decoration the griffin is usually represented as a four-footed beast with wings and the head of an eagle with horns, or with the head and beak of an eagle. [ citação necessária ]

    The statues that mark the entrance to the City of London are sometimes mistaken for griffins, but are in fact (Tudor) dragons, the supporters of the city's arms. [27] They are most easily distinguished from griffins by their membranous, rather than feathered, wings.

    Flavius Philostratus mentioned them in The Life of Apollonius of Tyana:

    As to the gold which the griffins dig up, there are rocks which are spotted with drops of gold as with sparks, which this creature can quarry because of the strength of its beak. “For these animals do exist in India” he said, “and are held in veneration as being sacred to the Sun and the Indian artists, when they represent the Sun, yoke four of them abreast to draw the images and in size and strength they resemble lions, but having this advantage over them that they have wings, they will attack them, and they get the better of elephants and of dragons. But they have no great power of flying, not more than have birds of short flight for they are not winged as is proper with birds, but the palms of their feet are webbed with red membranes, such that they are able to revolve them, and make a flight and fight in the air and the tiger alone is beyond their powers of attack, because in swiftness it rivals the winds. [28]

    And the griffins of the Indians and the ants of the Ethiopians, though they are dissimilar in form, yet, from what we hear, play similar parts for in each country they are, according to the tales of poets, the guardians of gold, and devoted to the gold reefs of the two countries. [29]

    Griffins are used widely in Persian poetry Rumi is one such poet who writes in reference to griffins. [30]

    In Dante Alighieri's Divina Comédia, after Dante and Virgil's journey through Hell and Purgatory has concluded, Dante meets a chariot dragged by a griffin in Earthly Paradise. Immediately afterwards, Dante is reunited with Beatrice. Dante and Beatrice then start their journey through Paradise.

    Sir John Mandeville wrote about them in his 14th century book of travels:

    In that country be many griffins, more plenty than in any other country. Some men say that they have the body upward as an eagle and beneath as a lion and truly they say sooth, that they be of that shape. But one griffin hath the body more great and is more strong than eight lions, of such lions as be on this half, and more great and stronger than an hundred eagles such as we have amongst us. For one griffin there will bear, flying to his nest, a great horse, if he may find him at the point, or two oxen yoked together as they go at the plough. For he hath his talons so long and so large and great upon his feet, as though they were horns of great oxen or of bugles or of kine, so that men make cups of them to drink of. And of their ribs and of the pens of their wings, men make bows, full strong, to shoot with arrows and quarrels. [31]

    John Milton, in Paraíso Perdido II, refers to the legend of the griffin in describing Satan:

    As when a Gryfon through the Wilderness

    With winged course ore Hill or moarie Dale,
    Pursues the ARIMASPIAN, who by stelth
    Had from his wakeful custody purloind

    The guarded Gold [. ]

    No Harry Potter series, the character Albus Dumbledore has a griffin-shaped knocker. Also, the character Godric Gryffindor's surname is a variation on the French griffon d'or ("golden griffon").

    Pomponius Mela: "In Europe, constantly falling snow makes those places contiguous with the Riphean Mountains so impassable that, in addition, they prevent those who deliberately travel here from seeing anything. After that comes a region of very rich soil but quite uninhabitable because griffins, a savage and tenacious breed of wild beasts, love- to an amazing degree- the gold that is mined from deep within the earth there, and because they guard it with an amazing hostility to those who set foot there." (Romer, 1998.)

    Isidore of Seville – "The Gryphes are so called because they are winged quadrupeds. This kind of wild beast is found in the Hyperborean Mountains. In every part of their body they are lions, and in wings and heads are like eagles, and they are fierce enemies of horses. Moreover they tear men to pieces." (Brehaut, 1912) [32]

    The griffin is the symbol of the Philadelphia Museum of Art bronze castings of them perch on each corner of the museum's roof, protecting its collection. [33] [34] Similarly, prior to the mid-1990s a griffin formed part of the logo of Midland Bank (now HSBC).

    The griffin is used in the logo of United Paper Mills, Vauxhall Motors, and of Scania and its former partners Saab Group and Saab Automobile. The latest fighter produced by the Saab Group bears the name "Gripen" (Griffin), as a result of public competition. During World War II, the Heinkel firm named its heavy bomber design for the Luftwaffe after the legendary animal, as the Heinkel He 177 Greif, the German form of "griffin". General Atomics has used the term "Griffin Eye" for its intelligence surveillance platform based on a Hawker Beechcraft King Air 35ER civilian aircraft [35]

    The "Griff" statue by Veres Kalman 2007 in the forecourt of the Farkashegyi cemetery in Budapest, Hungary.

    Griffins, like many other fictional creatures, frequently appear within works under the fantasy genre. Examples of fantasy-oriented franchises that feature griffins include Warhammer Fantasy Battle, Warcraft, Heroes of Might and Magic, the Griffon in Dungeons & Dragons, Ragnarok Online, Harry Potter, The Spiderwick Chronicles, My Little Pony: Friendship is Magic, e The Battle for Wesnoth.

    The red griffin rampant was the coat of arms of the dukes of Pomerania and survives today as the armorial of West Pomeranian Voivodeship (historically, Farther Pomerania) in Poland. It is also part of the coat of arms of the German state of Mecklenburg-Vorpommern, representing the historical region Vorpommern (Hither Pommerania).

    Similarly, the coat of arms of Greifswald, Germany, in Mecklenburg-Vorpommern, also shows a red griffin rampant – perched in a tree, reflecting a legend about the town's founding in the 13th century.

    Flag of the Utti Jaeger Regiment of the Finnish Army

    School emblems and mascots

    Three gryphons form the crest of Trinity College, Oxford (founded 1555), originating from the family crest of founder Sir Thomas Pope. The college's debating society is known as the Gryphon, and the notes of its master emeritus show it to be one of the oldest debating institutions in the country, significantly older than the more famous Oxford Union Society. [36] Griffins are also mascots for VU University Amsterdam, [37] Reed College, [38] Sarah Lawrence College, [39] the University of Guelph, and Canisius College. [ citação necessária ]

    The official seal of Purdue University was adopted during the University's centennial in 1969. The seal, approved by the Board of Trustees, was designed by Prof. Al Gowan, formerly at Purdue. It replaced an unofficial one that had been in use for 73 years. [40]

    The College of William and Mary in Virginia changed its mascot to the griffin in April 2010. [41] [42] The griffin was chosen because it is the combination of the British lion and the American eagle.

    The emblem of the Greek 15th Infantry Division features an ax-wielding griffin on its unit patch.

    The English independent school of Wycliffe College features a griffin on its school crest.

    The mascot of St. Mary's College, one of the 16 colleges in Durham University, is a griffin.

    The mascot of Glenview Senior Public School in Toronto is the gryphon, and the name is incorporated into its sporting teams.

    The mascot of the L&N STEM Academy in Knoxville, Tennessee, a public science, technology, engineering and math high school serving grades 9–12, is the gryphon. The school opened in August 2011. The gryphon is also incorporated into the school's robotics team.

    The mascot of Charles G. Fraser Junior Public School in Toronto is the griffin, and an illustration of a griffin forms the school's logo.

    The mascot of Glebe Collegiate Institute in Ottawa is the gryphon, and the team name is the Glebe Gryphons.

    The griffin is the official mascot of Chestnut Hill College and Gwynedd Mercy University, both in Pennsylvania.

    Also, the griffin is the official mascot of Maria Clara High School, known as the Blue Griffins in PobCaRan cluster of Caloocan, Philippines, which excels in cheerleading.

    The mascot of Leadership High School in San Francisco, CA was chosen by the student body by popular vote to be the griffin after the Golden Gate University Griffins, where they operated out of from 1997 to 2000.

    Public organizations (non-educational)

    A griffin appears in the official seal of the Municipality of Heraklion, Greece.

    A griffin appears in the official seal of the Waterloo Police Department (Iowa).

    In professional sports

    The Grand Rapids Griffins professional ice hockey team of the American Hockey League.

    Suwon Samsung Bluewings's mascot "Aguileon" is a griffin. The name "Aguileon" is a compound using two Spanish words "aguila" meaning "eagle" and "leon" meaning "lion".

    Amusement parks

    Busch Gardens Williamsburg's highlight attraction is a dive coaster called the "Griffon", which opened in 2007.

    In 2013, Cedar Point Amusement Park in Sandusky, Ohio opened the "GateKeeper" steel roller coaster, which features a griffin as its mascot.

    In film and television

    Film and television company Merv Griffin Entertainment uses a griffin for its production company. Merv Griffin Entertainment was founded by entrepreneur Merv Griffin and is based in Beverly Hills, California. His former company Merv Griffin Enterprises also used a griffin for its logo.

    A griffin appeared in the 1974 film The Golden Voyage of Sinbad.

    In the Sitcom, The Big Bang Theory, Dr. Sheldon Cooper mentions that he attempted to create a griffon but could not obtain the, “necessary eagle eggs and lion semen.”

    In business

    Saab Automobile previously used the griffin in their logo.

    Information security firm Halock uses a griffin to represent protecting data and systems.

    Some large species of Old World vultures are called griffines, including the griffon vulture (Gyps fulvus) The scientific name for the Andean condor is Vultur gryphus, Latin for "griffin-vulture". The Catholic Douay-Rheims version of the Bible uses griffon for a creature referred to as vulture or ossifrage in other English translations (Leviticus 11:13).

    Adrienne Mayor, a classical folklorist and historian of science, has speculated that the way the Greeks imagined griffins from the seventh century BC onwards may have been influenced in part by the fossilized remains of beaked dinosaurs such as Protoceratops observed on the way to gold deposits by nomadic prospectors of ancient Scythia (Central Asia), [43] This speculation is based on Greek and Latin literary sources and related artworks in a specific time frame, beginning with the first escrito descriptions of griffins as real animals of Asia in a lost work by Aristeas (a Greek who traveled to the Altai region between Mongolia and NW China in the 7th century BC) referenced by Aeschylus and Herodotus (ca. 450 BC) and ending with Aelian (3rd century AD), the last ancient author to report any "new" details about the griffin.

    Mayor argues that Protoceratops fossils, seen by ancient observers, may have been interpreted as evidence of a half-bird-half-mammal creature. [44] She argues that over-repeated retelling and drawing or recopying its bony neck frill (which is rather fragile and may have been frequently broken or entirely weathered away) may become large mammal-type external ears, and its beak may be treated as evidence of a part-bird nature and lead to bird-type wings being added. [45]

    Paleontologist Mark P. Witton has contested this hypothesis, arguing that it ignores the existence of depictions of griffins throughout the Near East dating to long before the time when Mayor posits the Greeks became aware of Protoceratops fossils in Scythia. Witton further argues that the anatomies of griffins in Greek art are clearly based on those of living creatures, especially lions and eagles, and that there are no features of griffins in Greek art that can only be explained by the hypothesis that the griffins were based on fossils. He notes that Greek accounts of griffins describe them as living creatures, not ancient skeletons, and that some of the details of these accounts suggest griffins are purely imaginary, not inspired by fossils. [46]


    'Cooper's Treasure' and the Gray Area of Wreck Hunting

    Pop culture depictions of treasure hunters tend to fall into two categories: the ruthlessly swashbuckling Jack Sparrows hell-bent on making their fortunes, and the Indiana Jones types who piously battle to ensure all artifacts are protected in museums.

    The reality, of course, is that most modern-day treasure hunters fall somewhere in between. Take Darrell Miklos, whose Discovery Channel reality show, Cooper&rsquos Treasure, debuts its second season on June 22.

    The series&rsquo bizarrely fantastical premise alone is reason enough to tune in. Miklos is the son of controversial treasure hunter Roger Miklos, a retired Reno police officer who has purportedly made and lost millions and has been implicated in at least one bribery scandal in an attempt to secure dive permits. None of that stopped the younger Miklos from entering his father&rsquos profession. Cooper&rsquos Treasure raises the stakes by following Darrell Miklos as he sets out to find sunken ships first mapped by Project Mercury astronaut Gordon &ldquoGordo&rdquo Cooper while in space in the 1960s.

    The producers depict Cooper&rsquos missions using both archival footage and dramatic recreations of the Air Force colonel, in full spacesuit and strapped into an orbiting space capsule, snapping photos of the Caribbean using his own vintage 35-millimeter camera, as if this is the most perfectly natural thing for a NASA astronaut to do. Cooper took more than 100 photos of the area after noticing dark patches that he thought were shipwrecks. Once he returned to earth, Cooper tried to find the sunken ships&mdashwhich are mostly Spanish and dating back to the 16th century&mdashbut he was limited by the technology of his generation. Late in life, Cooper befriended the younger Miklos and became a father figure to the diver. On the eve of his death, in 2004, Cooper bequeathed to Miklos his extensive maps, photographs, and notes on both the sunken ships and the billions of dollars&rsquo worth of artifacts they may contain.

    Treasure hunting has existed for centuries, but rapid advances in technology have made the stakes higher than ever before. Today, speculators like Miklos equip themselves with everything from sophisticated magnetometers to underwater lasers and night-vision goggles. They&rsquore finding vessels that would have been impossible to locate just a decade ago&mdashand not everybody is pleased when the ships are found. Last year, I detailed the controversy surrounding missing World War II ships, which descendants want to see protected as sacred grave sites. Currently, international courts are considering the case of the San José, a Spanish ship sunk in 1708 by the British in the Caribbean Sea and is believed to be carrying $17 billion worth of precious metals. Colombia has laid claim to its bounty, as has Spain and at least one U.S. salvage company. A similarly knotty lawsuit is underway concerning a shipwreck located off the coast of Florida.

    More than ever, these kinds of cases are raising questions about who owns assets found on a sunken ship and what are their ethical responsibilities. Intentionally or not, Cooper&rsquos Treasure brings these questions to a national television audience.

    The show&rsquos first season, which aired last year, followed Miklos as he traced the history of his astronaut friend, and then as he set out on an expedition to complete Cooper&rsquos salvage project. Season two begins right where the first ended: with Miklos and his crew off the coast of Turks and Caicos, where they have just discovered a ship&rsquos anchor purportedly belonging to Christopher Columbus. Immediately after raising the anchor, they are boarded by the Turks and Caicos marine patrol, who demand that they return the artifact to its underwater resting place. Outraged after replacing the anchor on the ocean floor, Miklos returns home to chart yet another expedition&mdashthis time, in the Bahamas.

    Darrell Miklos (right) and senior researcher Mike Perna. (Photo: Courtesy Discovery Channel)

    Throughout both seasons, Miklos presents both an obsessive focus and a vocabulary of countryisms so pronounced they almost seem like a caricature. He&rsquos a flawed character, for sure&mdashone who has, on more than one occasion, pushed the boundaries of nautical safety, dive limits, and the permissions granted by salvage permits. Miklos is prone to hyperbole and myopic with ambition. But that kind of humanity has always been part of reality TV&rsquos appeal. And the show does a nice job of contrasting the relentless enthusiasm of Miklos with the senior researcher on his vessel, Mike Perna, who plays a perfect straight man to the cowboy bravado of the show&rsquos star. In one scene from the season two premiere, Miklos gives a yippee right out of the final scene of Dr. Strangelove after finding what he believes is a cannon from a Renaissance-era ship. (Spoiler alert: It&rsquos just a piece of pipe.) After observing Miklos hooting off the bow of the research vessel, Perna looks at the camera, gives half an eye roll and confides, &ldquoI can&rsquot tell you how many times someone comes up screaming about a cannon and you go down and there is no cannon.&rdquo

    Perna and the other crew members aboard Miklos&rsquo rented research vessel display an admirable knowledge of maritime history, which they casually share with viewers in a way that is eminently watchable. We learn about oceanic currents and colonial trade routes, how to determine the age of a vessel based on its nails and fasteners, and why it is so very hard to locate a shipwreck, even in the crystal waters off the Bahamas. That alone makes the show worth checking out, but most of us will tune in out of curiosity: What does treasure hunting really look like in 2018?

    Whether Miklos intends to be more Jack Sparrow or Indiana Jones if and when he finds a treasure remains unclear. He makes a repeated point of telling viewers that his entire financial livelihood is riding on this season, and his giddy glee at the prospect of finding silver and gold seems more on par with the Black Pearl que The Last Crusade. But season one also went out of its way to contrast the younger Miklos with his father, whom Darrell repeatedly refers to as a &ldquopirate.&rdquo

    &ldquoHe&rsquos a snake oil salesman,&rdquo Miklos tells us and his crew. As if to emphasize that point, season two also begins with a clip of Roger Miklos on the Merv Griffin Show in 1978. The host chastises the elder Miklos for claiming marine artifacts as his own. &ldquoI&rsquom not him,&rdquo Darrell insists as the clip is running.

    We&rsquoll see. In the meantime, the ethical ambiguity surrounding his quest may be the most provocative aspect of the show. In this era of murky international salvage law and high-profile lawsuits like the San José, I&rsquom hoping Miklos finds one of Cooper&rsquos vessels, if for no other reason than the moral and legal drama it will no doubt produce&mdashnot to mention the precedent it may set for future archaeological expeditions.


    Stolen ancient artefact returns to Iran museum

    A twice-stolen ancient Persian artefact is in Tehran's national museum after a New York court ordered it returned to Iran.

    "It now belongs to the people who made it in the first place, and who are now going to preserve it, and is part of their identity," Firouzeh Sepidnameh, director of the ancient history section of the National Museum told AFP on Tuesday.

    The limestone relief was handed over to Iran's representative at the United Nations last month and was personally brought back to Iran by President Hassan Rouhani, returning from the UN General Assembly.

    The bas-relief, approximately 25 centuries old, depicts the head of a soldier from a line of Immortal Guards.

    It was discovered in an archaeological dig in the early 1930s at Persepolis, capital of the Achaemenid Empire near today's central Iranian city of Shiraz.

    The artefact was stolen four years after it was found, and ultimately ended up at the Montreal Museum of Fine Arts where it was again stolen in 2011.

    It was seized by the Manhattan district attorney's office in 2017 when it resurfaced and was put on sale at an art fair.

    "The international community has evolved enough to realise every artefact must return to its point of origin," said Sepidnameh.


    Leitura recomendada

    Who Gets to Own Iraq’s Religious Heritage?

    ISIS Destroyed Jonah’s Tomb, but Not Its Message

    O povo do solo ganhou

    In her recent study of Live Auctioneers, Topçuoğlu discovered that the majority of the items listed on the site are being sold out of London, which has long been a hub for trade in Mesopotamian artifacts. But, she explained, it’s very hard to prove that any given item was looted from the National Museum of Iraq, partly because many of the items stolen from the museum’s storage facility hadn’t yet been inventoried and numbered. “None of the things I’ve seen on Live Auctioneers—and I’ve looked at approximately 2,000 seals that were offered over the last 10 years—have museum numbers on them,” she said. “But the other thing is, you’re really limited to what the seller puts up on the website as a photograph. You don’t have the option to turn it around and look at it from every imaginable angle.”

    Iraqi archeologist Abdulameer Al-Hamdani noted that, whereas you might find artifacts selling for $400 online, the properly documented artifacts he encounters tend to sell for closer to $400,000. It’s not that the cheaper ones are counterfeits alarmingly, they tend to be real. “These Iraqi antiquities are very cheap because people want to get rid of them,” he said. “Maybe because they don’t have documentation for them.”

    Most of the Iraqi antiquities sold online are small. Of the large items stolen from the museum in 2003, the majority have been returned. Many Iraqis who looted these items quickly realized they couldn’t sell them because they were too recognizable, and took advantage of the amnesty that the museum offered for anyone returning stolen goods. Some iconic items were swept up in raids or got caught at customs as smugglers tried to export them.

    The U.S. has helped recover and repatriate some of these. A stone statue of the Sumerian king Entemena of Lagash, which weighs hundreds of pounds and is missing its head, was stolen from Baghdad soon after the invasion. A clandestine operation involving federal prosecutors in New York led its recovery in 2006 and its return to Iraq in 2010. Another high-profile case centered on a limestone statue—this one consisting of nothing but a head—of the Assyrian king Sargon II. The artifact was seized in New York in 2008 and returned to Iraq in 2015. (Like London, New York is a major hub for the antiquities market, given the city’s many galleries and auction houses.)

    A statue of King Sargon II is displayed before being returned to Iraq in 2015 (Courtesy of ICE)

    Although the U.S. has been actively repatriating artifacts—Immigration and Customs Enforcement returned more than 1,200 items between 2008 and 2015 alone—it has also let some things slide. “It is worth noting that there were no follow-up congressional hearings or independent investigations to pinpoint the parties responsible for the negligence connected to the museum debacle,” Archeology Magazine reported in 2013. What’s more, as the Chicago Tribune reported in 2015, “American military members, contractors, and others caught with culturally significant artifacts they brought home from the war there largely aren’t prosecuted.” It’s not known how many Americans brought home artifacts as souvenirs or war trophies, but one expert suggested to the Tribuna that the known cases—a defense contractor who brought back gold-plated items from Saddam’s palaces a U.S. employee who shipped home an Iraq government seal a Marine who bought eight ancient looted stone seals off the street—are just “the tiniest tip of the iceberg.”

    A U.S. tank positioned outside the Iraq Museum in April 2003 (Gleb Garanich / Reuters)

    The invasion didn’t take a toll only on Iraq’s movable artifacts it also damaged the archeological sites from which such artifacts emerge. “It’s mostly the sites in the south that were damaged in the immediate aftermath of the invasion,” said Elizabeth Stone, an archeologist who used high-resolution satellite imagery to compare the damage to sites right before and after the invasion. Her data showed a sudden “massive devastation:” Of 1,457 southern sites examined, 13 percent had already been looted prior to the invasion, by February 2003—but that proportion rose to 41 percent by the end of the year. Sites containing relics of temples and palaces, like Umma and Umm Al-Aqarib, were far removed from governmental oversight, “so lots of people just went off and dug holes,” she said.

    Al-Hamdani, a member of the Iraqi State Board of Antiquities and Heritage, was working at the Nasariyah Museum in the south when the U.S. invaded. One day he showed up at work to find that Marines had taken over the museum as headquarters. After several tense days, he persuaded them to join him in patrolling the nearby archeological sites. The amount of looting was incalculable. “We don’t know how many artifacts have been looted from there—that’s the hidden story,” he told me, before casually adding, “I myself was able to restore almost 30,000 stolen artifacts from the hands of the looters and smugglers, between 2003 and 2006.” He said he did this by working first with American and then with Italian forces, conducting patrols and raids. But if he was able to restore 30,000 artifacts, how many more thousands must have slipped through his fingers?

    The looting, Al-Hamdani said, was clearly precipitated by the invasion. The war forced archeologists to stop work at their sites and leave behind hundreds of impoverished locals whom they’d trained and employed as excavators. Desperate and out of work, these locals began to earn an income the only way they knew how: by excavating—and selling their finds. Meanwhile, looters spread the word that a religious fatwa had been issued saying that it was permissible to steal and sell non-Islamic antiquities, especially if the money was used to fund an insurrection against the U.S. This was a lie: No such religious ruling had been issued. To combat the fictional fatwa, Al-Hamdani had to go to the revered Grand Ayatollah Al-Sistani and convince him to write a real fatwa forbidding looting from archeological sites.

    Soldiers near a replica of the Ishtar Gate in September 2003 (Thomas Coex / AFP / Getty)

    But even aside from looting, some of the Iraqi artifacts that stayed in the country were badly damaged by the U.S. invasion. The Babylonians’ famous Ishtar Gate, built in 575 BC south of Baghdad and excavated in the early 1900s, offers a stark example. In 2003, U.S. forces established a military camp right in the middle of the archeological site. A 2004 study by the British Museum documented the “extremely unfortunate” damage this caused. About 300,000 square meters were covered with gravel, contaminating the site. Several dragon figures on the Ishtar Gate were damaged. Trenches were cut into ancient deposits, dispersing brick fragments bearing cuneiform inscriptions. One area was flattened to make a landing pad for helicopters another made way for a parking lot yet another, portable toilets.

    “It is regrettable that a military camp of this size should then have been established on one of the most important archaeological sites in the world,” the study noted. “This is tantamount to establishing a military camp around the Great Pyramid in Egypt or around Stonehenge in Britain.”

    To say it’s “regrettable” is an understatement to someone like Al-Hamdani, who noted that because civilization got its start in Mesopotamia, its archeological heritage represents the origins not only of Iraqis, but of all people. Wrecking that, he said, amounts to “looting the memory of humankind.” Yet he was optimistic that his native country will eventually get its stolen treasures back. “The international community,” he said, “wants to help Iraq recover the artifacts.”

    But Topçuoğlu, who has watched what she suspects are looted Iraqi artifacts get scooped up online for a few bucks a pop, said, “I really don’t think we’ll be able to find them.”


    Assista o vídeo: URGENTE! RUMORES DE GUERRA ENTRE IRÃ E ESTADOS UNIDOS, SERÁ A TERCEIRA GUERRA MUNDIAL??